SW Detroit

Contratistas Latinos en busca del Boom de la Construcción en Detroit

(Foto Bridge por Cybelle Codish)

Selicio Alvarado, propietario de SRA, miembro de Asociación de Contratistas Hispanos de Michigan. Bridget Barnes Espinosa frente a Mexicantown Bakery en SW Detroit. Juan Pedro Martínez en una cocina que diseñó y construyó. Martínez fue el primer miembro de la Asociación de Contratistas Hispanos de Michigan. Por Bridge Magazine

Bridget Barnes Espinosa organizó horas de café “pan dulce”, visitó taquerías y repartió 8,000 volantes, todo con un solo objetivo: aumentar las oportunidades de construcción para los contratistas hispanos en el suroeste de Detroit.

Grandes proyectos por valor de miles de millones, como la remodelación de la estación central de Michigan y la construcción del puente internacional Gordie Howe, junto con el trabajo relacionado con la I-75, se están llevando a cabo en el vecindario que tiene la comunidad latina más grande de Michigan.

Sin embargo, los estudios mostraron que pocos de los trabajadores calificados que viven en Mexicantown y sus alrededores están empleados en esos proyectos o tienen otras conexiones industriales más amplias.

Desde 2019, al menos 140 contratistas en el área han respondido a los esfuerzos de Espinosa para construir la Asociación de Contratistas Hispanos de Michigan (MI-HCA). El grupo conecta a contratistas independientes y pequeñas empresas de construcción con empleos, creando desarrollo económico en el suroeste de Detroit, donde el ingreso per cápita es de $17,747, en comparación con el promedio de Michigan de $57,144.

“Fui a la iglesia porque ahí es donde están los trabajadores de la construcción los domingos”, dijo Espinosa. “A veces los sacerdotes nos permitían hacer anuncios. “Me senté en Mexicantown Bakery todos los lunes durante más de un año para reunirme con los trabajadores”.

El reclutamiento es la forma en que Espinosa conoció a Juan Pedro Martínez, quien una vez pensó que seguiría a su padre y a su abuelo y se convertiría en carnicero en San Ignacio, un pequeño pueblo en las tierras altas de México. En cambio, ahora es un carpintero exitoso que dice que una vez compró la casa más ruinosa que pudo encontrar solo para demostrar que podía remodelarla desde cero. Sus servicios tienen una gran demanda, tiene trabajo programado hasta finales de marzo. A continuación, Martínez quiere trabajar en proyectos más grandes y significativos.

Durante años, la Asociación de Negocios del Suroeste de Detroit (SDBA) había estado analizando proyectos de construcción en el suroeste de Detroit, donde la población es de aproximadamente 116.000 habitantes. Sin embargo, SDBA encontró una sorprendente falta de inclusión de los profesionales latinos de la construcción que vivían en la misma comunidad donde se estaban construyendo estos proyectos. Los contratistas minoritarios, por ejemplo, representan solo el 5 por ciento del proyecto de la puerta de enlace I-75.

“Los contratistas deben tener ese capital de trabajo para poder realizar nuestros proyectos”, dijo Tony Kratofil, director de operaciones e ingeniero jefe del Departamento de Transporte de Michigan. “Tienen que pagar los materiales y pagar sus costos laborales por adelantado, y luego se les reembolsa”.

Entonces, con el capital inicial de la Cámara de Comercio Hispana de Michigan y el respaldo de la SDBA, se contrató al consultor de negocios Espinosa para construir una organización que brindara a los trabajadores de la construcción los recursos y las oportunidades para hacer crecer su negocio.

“Las empresas más pequeñas no son vistas, no son reconocidas, y eso no aumenta la generación de riqueza ni la distribución de ingresos”, dijo Bruce Pietrykowski, científico investigador del Instituto de Investigación sobre Trabajo, Empleo y Economía. en la Universidad de Michigan. “Una vez que la gente comienza a ganar dinero y a gastar dinero en la comunidad, ese es el beneficio real”.

Además de los miles de millones de dólares en proyectos de infraestructura, el sureste de Michigan también está experimentando un boom de construcción y renovación residencial. COVID-19 ha mantenido a millones de estadounidenses en casa, convirtiendo los sótanos en oficinas y los dormitorios en aulas.

La Asociación de Constructores de Viviendas del Sureste de Michigan dijo que la demanda supera a la base comercial. Sin embargo, muchos contratistas como Martínez quieren ser parte del boom, pero no saben cómo. Uno de los problemas es la ausencia de esfuerzos de extensión bilingüe en nombre de las empresas constructoras.

“Si quieres ser verdaderamente inclusivo, tienes que conocer a las personas donde están”, dijo Espinosa.

“Completar el papeleo es un problema para las minorías, es un problema para los inmigrantes, es un problema para muchos habitantes de Detroit”, dijo Espinosa. “Y los contratistas latinos tienen que empezar desde el principio”.

Hacer contabilidad básica, elegir una estructura comercial y obtener un número de identificación de empleador (EIN) son todas las cosas que MI-HCA ayuda a hacer a los miembros.

La primera reunión del grupo se celebró en el Grupo Ideal. Se presentaron cincuenta y cinco personas, incluido Martínez. Fue el primero de 140 empresarios que se han convertido en miembros de MI-HCA.

“Tener un grupo colectivo o una asociación es una forma importante de aumentar la visibilidad de los contratistas latinos”, dijo Pietrykowski. “También supera el argumento que usan las empresas como, no sabemos dónde están estas personas, no podemos encontrar ellos.”

Selicio Alvarado, contratista general y presidente de SRA Consulting and Contracting, es mexicano-estadounidense de tercera generación que ha estado en el negocio de la construcción y remodelación desde que tenía 17 años. Se presentó a su primera reunión de MI-HCA en el restaurante Mi Pueblo vistiendo rompió las botas de trabajo y su casco. Dice que estaba abrumado por los recursos, algo que nunca antes había existido para él.

“Lo hermoso de las reuniones de networking es que son en el vecindario y es inclusivo”, dijo Alvarado. “Quiero decir, todo tipo de empresa que juega un papel en el desarrollo inmobiliario, ya sea comercial o residencial, estaba allí”.

“Hay muchos de nosotros en el vecindario que tenemos estas habilidades que son excepcionales”, dijo Alvarado. “Definitivamente somos un activo para nuestro vecindario, nuestra comunidad y las comunidades circundantes”.

En 2019, la ciudad de Detroit recibió $ 9.7 millones del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. para eliminar el plomo en el código postal 48209, justo en el centro del suroeste de Detroit. Tan pronto como se anunció, Espinosa y Roberto Torres, director de la Oficina de Asuntos Inmigrantes e Inclusión Económica de la ciudad, se conectaron para ver cómo podrían trabajar juntos.

Entonces, Torres y MI-HCA crearon una segunda clase para contratistas latinos que hablaban principalmente español. “El suroeste de Detroit está formado por familias de habla hispana, y nos dimos cuenta de que era muy necesario contar con contratistas de habla hispana de la comunidad”, dijo Torres. “Tiene que haber una relación entre la familia individual que recibe la subvención y el contratista”.

Tanto Martínez como Alvarado tomaron las clases de reducción del plomo y aprobaron. Martínez es ahora uno de los siete supervisores de reducción de plomo. Alvarado y todo su equipo han pasado por el entrenamiento pero no han podido comenzar debido a la pandemia.

En la primavera, la SDBA comenzará la construcción de La Joya Gardens, un desarrollo de uso mixto de $19 millones con 53 unidades residenciales y 7,600 pies cuadrados de espacio comercial. Alvarado está decidido a ser parte de ella.

Desde que Alvarado se unió a MI-HCA y recibió tutoría y apoyo, se siente más seguro y motivado a ofertar en los grandes desarrollos como el Puente Gordie Howe y la Estación Central de Michigan cuando se encuentran en las etapas finales del proyecto.

“Esto no es un Walmart. Esto no es una gasolinera ”, dijo Alvarado. “Estos son desarrollos monumentales y edificios históricos. Si consigo el trabajo, esto es por lo que puedo conducir y decirle a mis nietos. Yo construí eso. Trabajé en eso. Tuve una mano en eso, mi ADN está en ese edificio “.

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

To Top